ELEGANTE E NOBILE – ELEGANT AND NOBLE

Conversano

Il fascino di una lunga storia

The appeal of its long history

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Conversano dista da Bari circa 30 km ed è circondata da campagne e altipiani carsici. Città d’arte, la sua storia è legata alla figura di Giangirolamo II Acquaviva d’Aragona, il “Guercio delle Puglie”. La meravigliosa vista da Largo di Corte, il punto più alto della città con i suoi 219 metri sul livello del mare, abbraccia tutto il paesaggio circostante. I resti delle mura megalitiche cingono l’affascinante centro storico, ricco di interessanti monumenti.

Il Castello, di origine Normanna, attualmente ospita le 10 tele raffiguranti il ciclo pittorico della “Gerusalemme Liberata” del grande pittore seicentesco Paolo Finoglio, due sezioni al secondo piano dedicate alle bande cittadine e ai costumi d’epoca, una sala convegni e uno spazio dedicato alle mostre contemporanee. Insieme al Museo archeologico nell’ex Monastero di San Benedetto, il Castello, è parte del Polo Museale Museco. Di notevole rilevanza è la Chiesa dei Santi Cosma e Damiano (XVII sec.) fatta edificare dal conte Giangirolamo II Acquaviva d’Aragona e da sua moglie Isabella Filomarino, divenuta sede del secondo santuario in Italia per il culto di Santa Rita gemellata a quella di Cascia. Fuori dall’abitato, vi è il meraviglioso Castello Marchione, un tempo casino di caccia extraurbano dei nobili Acquaviva di Aragona. Inoltre a Conversano si può assistere ad un interessante fenomeno quello dei “Laghi”, attualmente S.I.C. e Riserva Naturale Regionale, ovvero 10 depressioni carsiche che grazie alle piogge, si trasformano in piccoli laghi popolati da rettili e anfibi come il rospo smeraldino e dove è possibile trovare la Zerynthia Cassandra, splendida farfalla tutelata a livello comunitario. Tra le manifestazioni religiose si segnalano i riti della Settimana Santa, la Madonna della Fonte nel mese di Maggio patrona della città, Santa Rita e Santi Medici nel mese di Ottobre e San Flaviano il 24 Novembre.

Conversano lies about 30 km from Bari, in an area of the countryside dominated by limestone plateaus. A city of art, its history is inextricably linked with figure of Girolamo II Acquaviva of Aragon, the “Guercio delle Puglie” or “roving-eyed” feudal lord of Apulia. The Court Esplanade, the highest point of the city, offers exceptional and sweeping views out over the whole of the surrounding landscape. The enchanting old town, girdled by the remains of the massive ancient city wall, is full of interesting historical buildings.  The Acquaviva family castle houses paintings that include Paolo Finoglio’s “Jerusalem Delivered” series, two sections on the second floor, dedicated to the city factions and period costumes, a conference room and a space dedicated to contemporary exhibitions and forms part of a combined Museum Hub along with the Archaeological Museum in the former Monastery of San Benedetto. Another site of major importance is the Church of Santi Medici Cosma e Damiano (the Physician Saints Cosmas and Damian; XVII century) which was built by order of Count Giangirolamo II Acquaviva of Aragon and became the seat of Italy’s second shrine of the cult of Saint Rita of Cascia. Outside the town lies the Castle of Marchione, once a country hunting lodge owned by the aristocratic Acquaviva of Aragon family. Conversano also offers the opportunity to see an interesting natural phenomenon, that of the local “Lakes” – ten limestone depressions at the foot of the hills that are transformed after the rains into small lakes teeming with reptiles and amphibians. The “Lakes” are best explored on foot or by bicycle. The most noteworthy of the local religious events are the rites of Holy Week and those of the patron saint of the city, the Madonna della Fonte (Our Lady of the Spring), St. Rita and Saints Medici in october and of St. Flavian.

area Politiche Culturali Santa Chiara Conversano
t. +39 080 4959149 / +39 0804951027
dir.politicheculturali@comune.conversano.ba.it
www.comune.conversano.ba.it
IAT : Ufficio di informazioni e accoglienza turistica

C.so D. Morea. 7 T. +39 0804956517

iat@comune.conversano.ba.it

Conversano
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} I LUOGHI DA VISITARE

/ PLACES TO VISIT

• Riserva naturale regionale orientata Laghi di Conversano e Gravina Monsignore

La Riserva sfoggia un gruppo di dieci doline carsiche. Il quadro naturalistico è arricchito dalla gravina di Monsignore, incisione carsica che si estende dai livelli più alti della Murgia di sud-est fino alla costa. Il territorio spicca per i fenomeni carsici di superficie e per il paesaggio rurale in pietra a secco con muretti, “casedde” e “specchie”.

The Reserve consists of a group of ten sinkholes. The naturalistic setting is enriched by the Gorge of Monsignor, a karst gorge that extends from the highest levels of the southeast Murgia until the coast. The territory is characterized by its surface karst phenomena and its rural landscape of low dry stonewalls, “casedde” and “ponds”.

• Cattedrale di conversano

La Cattedrale di Conversano, dedicata a Santa Maria Assunta, s’innalza nel cuore del centro storico. Presenta una facciata a capanna con tre portali coronati da un rosone quattrocentesco. Nonostante l’incendio del 1911, che distrusse buona parte delle opere, la Cattedrale conserva ancora un grande affresco quattrocentesco di scuola pisana, un crocefisso ligneo, l’icona della Madonna della Fonte e la reliquia del braccio di San Flaviano.

The Cathedral of Conversano, dedicated to Our Lady of the Assumption, is in the heart of the historic town centre. It has a gabled façade with three portals, crowned by a fifteenth-century wheel window. Notwithstanding the fire in 1911 that destroyed most of the works of art the Cathedral still has a large 14th century fresco of the Pisan school, a wooden crucifix, an icon of the Madonna della Fonte and a relic of the arm of Saint Flavian.

• Castello di Conversano
/ Polo museale
Museco

Il Castello di Conversano, edificato a partire dal 1054, veglia il centro abitato con la sua imponenza. Di pianta trapezoidale, presenta l’attuale volto dopo numerosi rifacimenti che lo videro passare da fortezza difensiva ad alloggio signorile. È parte del Polo museale la Pinacoteca, nella quale sono conservate le dieci tele del pittore Paolo Finoglio. Di recente apertura, il secondo piano del Castello, dove è possibile ammirare nuove sezioni dedicate alle tradizioni bandistiche della città, alla moda e costume d’epoca e alle mostre contemporanee.

Conversano Castle, built around 1054, majestically watches over the town centre. The Castle has a trapezoidal floor plan. Numerous restorations have seen it go from being a fortress to an elegant mansion. It is part of a network of museums, including an art gallery, where it is possible to view the large canvases of Paolo Finoglio. Recently opened, the second floor of the castle, where you can see new sections dedicated to traditional bands of the city, to fashion and costumes of the period and contemporary exhibitions.

• Chiesa di San Cosma e Damiano

Nel 1639 il conte Giangirolamo II Acquaviva d’Aragona (Il Guercio di Puglia) e la consorte fecero edificare la chiesa dedicata ai Santi Medici Cosma e Damiano, cui i conti erano devoti. La chiesa, divenuta Santuario di Santa Rita grazie a un miracolo avvenuto a Conversano, è gemellata con quella di Cascia.

In 1639 the Second Count of the House of Acquaviva (Il Guercio di Puglia) and his spouse had the church built and dedicated to Saints Cosma and Damiano, to whom the counts were devoted. The church, which became the Sanctuary of Saint Rita thanks to a miracle that happened to Conversano, is twinned with the Sanctuary of Cascia.

• Monastero di San Benedetto

Il Monastero di San Benedetto è stato edificato a partire dal sesto secolo. La sua maestosità è una testimonianza dell’immenso potere degli ordini clericali e monastici nel Medioevo. La struttura era sede delle badesse mitrate, che beneficiavano dei privilegi vescovili, una situazione del tutto unica nella cristianità occidentale che spiega il titolo di “Monstrum Apuliae” (stupore di Puglia).

The Monastery of Saint Benedict was built in the sixth century. Its majesty is testimony to the immense power of the clerical and monastic orders in the middle ages. The building was home to the mitred abbesses, who had bishop’s privileges, the only order in western Christianity to have them, which explains the title Monstrum Apuliae (the amazing/unusual of Apulia).

Conversano

• Castello Marchione

Residenza di caccia degli Acquaviva d’Aragona il Castello era utilizzato come tenuta venatoria, in quanto circondato da un bosco di querce e macchia mediterranea, esteso circa 1.260 ettari. Di questa distesa sopravvive oggi un solo esemplare di quercia, che ha circa cinque secoli.

The hunting residence of the House of Acquaviva d’Aragona, the Castle was used as a hunting property, as it was surrounded by about 1,260 hectares of oak forest and Mediterranean bush. Today only one oak tree, about five centuries old, remains.

• Chiesa di Santa caterina

La chiesa risale probabilmente al XIV secolo. La pianta quadrilobata con cupola centrale emisferica racchiusa in un tiburio ottagonale, rende l’edificio di particolare interesse. La cappella rurale dedicata a Santa Caterina d’Alessandria è in stile romanico – gotico con influenze orientali. È una delle chiese pugliesi più studiate ed enigmatiche.

The church probably dates back to the fourteenth century. The quatrefoiled plan with a central dome and octagonal cladding makes the building particularly interesting. The rural chapel dedicated to Saint Catherine of Alexandria is in Romanesque Gothic style with eastern influences. It is one of the most studied Apulian churches.

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